由大数据带来的旅游业变革正在给游客提供全新体验。比如:大数据可以为游客提供天气、位置以及人流信息,也可以帮助景区进行重新规划,让一成不变的景色加入更多人文色彩。可以说,借助大数据技术,人类已经进入智慧旅游时代。在本文中,纽约时报介绍了几家具有代表性的在线旅游企业的业务模式和商业模式,这些先行者正在改变旅行计划和预订的方式。

1、猫途鹰 TripAdvisor

根据《中国移动互联网发展状况调查报告》显示,截至2011年12月底,手机网民规模已经达到3.56亿人,占总体网民的69.4%,年增长率高达17.5%。来自Nielsen的数字也显示,Android与iOS全球总使用者数量则从2011年的3800万成长到了现在的8400万。而与智能手机息息相关的APP也在迎来爆炸式增长,根据研究机构Flurry
2011年调查,中国大陆的App软件使用年增长率高达870%,增长改变的不仅仅是我们上网的习惯,而且对我们消费,社交甚至出行的习惯都带来了潜移默化的影响。而在路上的旅游,也在这一波APP浪潮之下迎来色彩缤纷的变化。

与大型非个人化的网络代理机构不同,最好的旅行社对客户和旅行选择都有很大的了解。
现在有几家新的旅游公司正在创建数据驱动的自动化代理商,这些代理商考虑用户的个人喜好,更好的制定旅行计划。

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在旅游APP市场中,既有原本便在PC市场叱咤风云的OTA和旅游供应商,他们凭借产品资源优势和用户积累迅速提高了这一领域的竞争门槛;当然还有一批资深驴友出身的创业者,他们基于旅行者的需求和使用场景开发出细分领域的各类旅行APP。这些APP涵盖了航班信息查询、酒店预订、旅行计划、目的地信息、社交旅游等方方面面。旅游APP,便是现在风起雨涌的旅游行业的一个缩影。环球旅讯也将对这个领域进行深入观察,并推出系列跟踪报道。旅游APP在路上,环球旅讯在观察。本期我们把注意力先集中于航空信息服务APP。

无论使用人类知识还是人工智能,这些下一代旅行社都会帮用户进行搜索,根据结果定制符合用户偏好的计划,并可能减少网页浏览时间。
他们还使用短消息作为主要通信模式,通常通过聊天机器人。

TripAdvisor是世界上最大的旅游网站。该网站包括酒店和航班预订、短期出租、餐馆、旅游信息、旅游指南、旅游评论和旅游意见、互动旅游论坛等。其中国网站叫到到网。它是免费向用户提供大部分旅游内容,TripAdvisor收入主要靠商业广告。

航班信息APP现状

你可以在个人资料中输入你要查找的内容,聊天机器人会自动为你提供三到四个精选的列表。而不是在一个在线旅行网站,进行搜索、查看150家酒店的列表。旅行研究公司
Phocuswright 的高级副总裁 Douglas Quinby 说。
“提供更少、更符合用户要求的选择。”

 

长期以来,中国航空公司屡屡的航班延误广受社会各界的诟病,其中航班动态信息的不透明和滞后所引发的连锁反应更是导致了如冲击机坪和拦截飞机等恶性事件的频频发生。而一直以来航班信息数据源的垄断则使得这一领域几乎与创新无缘。

大多数这些服务都是在挑战 Expedia
这类的自助式在线旅游网站。新型的服务,人类和机器结合,允许用户延续性进行搜索,而不是每次通过浏览器重新开始。

2、雅虎旅游 Yahoo! Travel

但用户的需求从来挡不住旅游行业创新的步伐。近年来,一批专注于移动客户端的民航信息服务应用相继上线,他们通过各种渠道和手段整合航班动态信息,并以此为核心,紧密围绕航空旅客的出行需求提供相关的服务,这中间的佼佼者包括航班管家、飞常准以及航旅纵横,其中航班管家的开发商活力天汇在2011年已经相继获得了红杉资本、经纬创投和Greylock的合计2000万美元的投资,而近日业界传闻携程网收购飞常准则让这一领域成为了行业的聚焦点。

旅游行业分析师、Atmosphere Research Group 总裁 Henry Harteveldt
表示:“这是早期阶段。
“这是第一波,这是令人兴奋的,但使用人工智能还远远没有建立起来,坦白说,远远不够完美。”

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追捧总是伴随着争议。在用户认可了这些客户端应用价值的同时,这些创业公司和投资界的人士们则还在苦苦思索着,如何将其庞大的用户量转化为收入,查询或订阅航班信息让用户付费显然很难走通,尤其是当此类服务已经成为各大航空公司和OTA网站的标配时,因为飞常准早在客户端推出之前就开始为旅游代理商、酒店和其他类型的企业提供航班动态信息的接口,而后者则作为增值服务向用户免费提供。

以下先行者正在改变旅行计划和预订的方式,付费模式包括订阅、按次计费。

雅虎旅游(Yahoo!
Travel)是雅虎旗下旅游网站。雅虎旅游提供旅游指南,登记和酒店预订服务。

盈利模式是一方面,未经航空公司授权使用旅客信息也广受争议。作为中航信推出的一款针对消费者的客户端应用,航旅纵横允许用户输入姓名和身份证号码提取航班信息,这一功能也受到了部分航空界人士的质疑,因为中航信刚刚在两个月前针对全国机票代理商制定了“PNR隐私保护”的新规(非原出票代理商不能使用姓名、身份证号码及PNR提取旅客信息和进行操作,除非得到原出票代理商的授权)。

会员

 

这类民航信息服务的未来将走向何方?他们如何将流量转化为收入?带着这些问题,环球旅讯记者对航班管家的开发商活力天汇和飞常准的开发商飞友科技分别进行了采访,下文结合采访并通过对三个APP的数据来源、功能和盈利模式的分析,讨论航班信息应用的现状及未来发展趋势。

Pana
结合了技术和人工服务,每月收取49美元的服务费,适合频繁旅行的旅客,全天候提供服务。计算机程序会将会员资料和需求发送给人工服务人员。

3、Booking

第一:航班动态数据来源分析

CEO Devon Tivona 表示:“Pana
承载了两个痛点。“首先,所有的技术都让用户远离通过电子邮件发送东西,因为用户已经成为自己的旅行代理。
其次是获得实时的帮助。“

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从航班数据来源看,现在飞常准和航班管家的用户数据来源是比较相似的,主要是线上以及线下协作的方式在推进,线上主要来自于机场、航空公司、空管部门提供的数据接口。至于线下采集数据部分,活力天汇的副总裁徐宏韬说,航班管家应用中除航班相关信息以外的机场攻略内容,是通过线下采集而来,主要是针对机场配套设施,例如机场巴士的运营线路等信息进行汇总和发布,帮助游客规划自己的行程。飞友科技CEO郑洪峰表示,飞常准目前已经覆盖154家航空公司、400家机场、4853条航线、14549个航班的数据,以及涉及十几个专利算法的服务。对于不正常航班,飞常准也会采取人工查询方式介入。显然,飞常准和航班管家这种线上加线下的模式保证了民航信息服务的准确性,为旅客提供了极大的便利。郑洪峰同时透露,之前航班管家的航班动态数据是由飞友科技提供的,但由于价格问题,双方已经暂停了合作。而航旅纵横的航班动态数据则是由飞友科技方面提供的。

Savanti Travel 倾向于以客户的方式,创始人Dan Lack和Leigh
Rowan表示,他们自己做了一件事,就是为了节省资金和最大限度地利用会员积分计划。

Booking是一家荷兰在线预订门户网站,该网站是由Priceline拥有和经营。它成立于1996年,并提供住宿预订服务。它声称每天要处理超过55万间客房预订服务。2005年,Priceline收购总部位于阿姆斯特丹的预订服务竞争对手Booking。Booking提供超过41种语言。其行政总裁为达伦·R·休斯顿。

第二:主要功能对比分析

Rowan
说:“这是我们的策略,而不是电脑的策略。”他表示这项服务管理航空公司和酒店预订,不仅仅是为了便宜的旅行,而是要在旅游公司中占据一席之地。“与我们合作的缺点是获客争夺激烈。
我们需要充分了解用户,而不仅仅是一组数据。”

 

而在功能方面,目前航旅纵横、航班管家以及飞常准均已经提供了iPhone及Android平台的版本,而飞常准同时提供免费版和收费专业版下载,航班管家还提供接机大屏幕的免费和收费版本。这三款APP提供的主要功能包括提供航班动态信息和国内航班及票价信息查询。以下是对三款APP的功能对比:

会员费每月1000美元起,提供无限次数的旅行计划。传统的佣金系统依靠昂贵的预订带来收入增加,而他们消除了以佣金为基础的系统固有的利益冲突。他们向用户推荐适合用户的信用卡,并帮助管理积分以获得免费旅行。

4、Expedia

功能分类 航班管家 飞常准 航旅纵横
开发商 活力天汇 飞友科技 中国航信
版本 iOS及安卓平台应用 iOS及安卓平台应用 iOS及安卓平台应用
收费模式 航班管家免费下载;接机大屏幕分为免费版本和付费版本,区别在于是否展示广告 免费版和收费专业版下载 免费下载
航班动态查询 国内、国际航班动态查询及提醒订阅,有部分前序航班查询 国内、国际航班动态查询及提醒订阅,前序航班动态查询 国内、国际航班动态查询及提醒订阅,前序航班动态查询
预订记录查询 不提供 不提供;飞行记录手工录入 用户输入姓名及身份证号码可导入航班预订信息,还提供行程单打印查询
机票验真 不提供 不提供 提供
航班查询 国内航班时刻及票价查询 国内航班时刻及票价查询 国内航班时刻及票价查询
机票预订 点击内置的航空公司及OTA电话预订,用户可以自行添加预订电话 点击内置的OTA电话预订,用户可以自行添加预订电话 点击内置的航空公司电话预订,用户不能自行添加预订电话
手机值机 不提供 提供航空公司网上值机的网站链接 可办理手机值机,但目前仅限部分航空公司在京、沪、穗等出发且开通了手机值机功能的航班;航旅纵横与机场值机系统连接,用户办理登机后可以实时查询座位号、登机门、行李件数及重量等信息
旅行工具 提供机场流量概况、天气预报、机场交通信息、部分机场登机口图示、航空公司和机场电话等信息 1.免费版提供航班准点率历史数据分析及预测、机场流量分析、天气实况及预报、机场和航空公司电话等信息;2.专业版提供详细的天气实况、起飞及到达机场实时流量信息以及详细的机场交通信息; 提供机场流量概况、天气预报、机场交通信息、部分机场登机口图示、航空公司和机场电话、机舱座位图布局等信息
其他功能 微博分享行程;行程同步到日历; 为经过验证的专业人士提供雷达图及前序航班信息;用户可以自定义上传航班不正常原因; 查询同道中人并进行互动;微博分享行程

Lack 说:“我们处于在喧嚣热闹的交汇处。
“我们结合了老派的管理和新时代的智能。”

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从功能方面来看,航旅纵横借助中航信方面的数据优势,为客户提供全面的增值服务,尤其是机票验真、行程查询、值机信息等服务非常有价值,如果他们将来全面开放手机值机功能,可以说他们在服务功能方面的作用是其他同类APP无法比拟的;而飞常准则专注于航班动态信息的发布及追踪,并为专业人士提供深度的数据服务;航班管家将自身定位为“管家”身份,虽然在功能方面并无优势,但他们在用户体验、分享等方面对用户的需求把握得更加出色,也为将来在旅行计划方面的其他功能延伸做了很好的铺垫和客户积累。

按需服务

Expedia是一个在线旅游网站,总部位于华盛顿州贝尔维尤。该网站在29个国家和地区拥有本地化分站:澳大利亚、奥地利、比利时、加拿大、丹麦、法国、德国、印度、爱尔兰、意大利、日本、韩国、马来西亚、墨西哥、荷兰、新西兰、挪威、菲律宾、新加坡、西班牙、瑞典、英国、美国。

在用户数量方面,郑洪峰称现在飞常准的下载量近200万,激活率60%,注册率近20%;而徐宏韬则表示现在航班管家的激活用户数已经是千万级别,而下载量更是已经达到几千万。庞大的用户数量,对于这些民航信息服务商来说,可能意味着将来变现的潜力,这或许也是活力天汇可以在一年内拿到两轮风投的主要原因吧。

和实体旅行社一样,休闲旅客更易于使用,提供免费旅游规划服务,通过佣金来赚钱。

 

第三:盈利模式的探索

聊天机器人服务 Mezi
于2015年上线,最初是个人助理应用,后转型微旅行预订业务。该公司的创始人兼
CEO Swapnil Shinde
表示,他们的聊天机器人处理大部分交易只需要不超过5条消息。当遇到机器人无法处理的情况时,会引入人工服务答疑解难,在解决问题后,通过解决方案训练机器人。“我们的机器人每天都在进步,越来越智能。”

5、Priceline

说到这,就不能不谈到这些民航信息服务商现在的盈利情况了,仅仅靠用户付费下载(飞常准还提供用户付费“关心”以使用增值服务)和广告模式显然难以打造长期的盈利模式,而据笔者分析,目前这三家APP都不能从机票预订电话的呼转中获得分成收入,因为其APP中内置的预订电话都是航空公司和OTA的通用电话号码,无法区分用户来源。而这一点也得到了航班管家徐宏韬的证实,他同时表示,航班管家未来不会考虑以传统“卖票”获取利润作为商业模式,不会成为OTA的竞争者。

用户使用 Mezi 越多,Mezi 对用户的偏好了解就越多,比如 Mezi
可能会向那些对设计和艺术感兴趣的客户推荐在博物馆区的精品酒店。

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在回复笔者的邮件中,飞友科技CEO郑洪峰表示:现在“飞常准面向C端的盈利模式暂时没有。未来的盈利模式我们仍然在摸索。”而飞常准现在也和包括众多非旅游类的B类企业进行合作,收费方式包括按查询次数收费以及按年/月收费。但他也没有避讳的表示,现在飞常准最大的劣势就在于“航班动态本身是很难盈利的,需要扩展到其他的领域去。”如何拓展?航班管家在这方面已经开始了探索的步伐。徐宏韬向记者表示,现在航班管家的应用中已经内置了易到用车的链接,用户可以在应用中电话预订易到用车的服务。徐宏韬说,未来会和这些第三方合作商进行分成,拓宽航班管家的盈利空间。目前活力天汇旗下还有快捷酒店管家、酒店管家、高铁管家等产品,徐宏韬表示,航班管家的用户确实会帮助酒店管家和快捷酒店管家的成长。

旅游搜索比价网站 Hipmunk 运营着旅行助手服务 Hello
Hipmunk,这是一个免费的旅行计划系统,用户可以通过Facebook
Messenger,Skype 或 Slack
进行旅行计划的制定,可以从一个航班查询开始,延伸到关于旅馆的对话中,并以模仿人类对话的方式进行航班预订。

Priceline是一家在线旅行社。它帮助用户购买机票和预定酒店、住宿、提供旅游指南等信息。它并不是旅游服务的供应商,而是分销商。总部位于美国康涅狄格州诺瓦克。香港长江实业集团有限公司收购了Priceline大部分股票。

即使航班管家和飞常准都还在进行着商业模式的探索,但还是有人开始瞄上了这一块还没有完全分好的蛋糕。近日传出携程收购飞常准便是一个征兆。虽然郑洪峰就此回复笔者说:“目前没有最可靠的消息”,而携程资深副总裁汤澜也答复笔者称:“携程与飞友科技之前就有深度商务合作,飞常准的航班动态信息有利于提升携程网用户的旅行体验,能让携程无线的功能版图更加完整。“至于谈到收购,汤澜则表示“不便透露,但一切与机票业务有关的增值服务,都在携程的布局考虑之内。”笔者发现,在携程的iOS
APP的推荐应用中已经加入了非常准的推荐连接,而其他两个应用订餐小秘书和驴评网也是携程所投资的企业。

Hipmunk 的 CEO Adam Goldstein 表示:“这在某种意义上代表着未来。
“我们可以做旅行社做的事情,而且我们是每周7天,每天24小时提供服务。”

 

携程投资飞常准绝非无前例可循。早在两年前,Expedia就收购了手机旅游应用商Mobiata。后者开发了大量的畅销旅游应用程序,如Flight
Track(连续18个月在畅销的iPhone旅游应用程序中排名前五名)、TripDeck和HotelPal。Expedia的CEO
Dara
Khosrowshahi在谈到这起收购时表示:“通过手机应用程序访问Expedia网站的流量激增,我们需要一个很好的团队来帮助我们快速、成功地利用这一巨大的发展机会,而在手机旅游应用程序设计的合理性和可用性方面,没有一家公司能比得上Mobiata。”可以看出,Expedia将Mobiata收归旗下的真正意图是招揽Mobiata的开发团队,以应对在移动领域的竞争。至于携程为何投资飞常准,我们虽然无法了解更加深度的意图,但相信携程绝非仅仅为收购团队和控制航班信息这么简单(事实上,飞常准也仅仅是整合数据,而非数据源的拥有者),将飞常准纳入携程的移动战略布局才是他们的真正意图。